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【天文史上的今天】金星凌日

                             金星凌日

不知道大家有沒有聽過「凌日」呢?

其實凌日跟日食有點像,日食是太陽被月球擋住,凌日則是行星經過太陽前方,

這個時候在地球上的觀測者會看到太陽上面會有一個小黑點通過,而在太陽系八大行星中,

只有水星及金星在地球軌道的內側,所以地球上只會看到這兩顆行星凌日。

在1639年的今天,英國的天文學家─傑雷米亞‧霍羅克斯(Jeremiah Horrocks)第一次成功預測

並觀測到金星凌日,這是相當罕見的天文現象,最近的一次是2012年6月5-6日,而下一次則要

等到2117年12月10-11日,幾乎每一次的金星凌日都引起全球天文學家盛大的觀測,

不僅僅是因為難得一見,藉由地球上不同地點對金星凌日的觀測可以計算出太陽與地球之間的距離,

對於測量太陽系的大小是個重要的依據。

雖然到了現代,已經有許多其他方法能更為精準的測量日地距離,但是觀測凌日仍然有著重要意義喔!

把目光看向太陽系外的恆星,如果這顆恆星旁邊也有行星繞著它轉的話,當行星正好位於恆星與地球之間時,

我們也能看到系外行星凌日,因為恆星的光被行星擋住,藉由亮度的變化就能知道行星的大小,

甚至能研究它的大氣層,現在在太空中就有一個專門用凌日法來尋找系外行星的望遠鏡─克卜勒太空望遠鏡,

時至今日已經確認發現了超過1,000顆系外行星,雖然金星不適合生命居住,但是說不定這些行星上面有可能有外星生命存在呢!

 

資料來源:

https://academic.oup.com/astrogeo/article/45/5/5.26/210196

https://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/overview/index.html

 

金星凌日

圖片說明: 日出衛星(Hinode)所拍攝的2012年金星凌日

 

克卜勒凌日法

圖片說明: 當行星凌日時造成恆星亮度降低的示意圖

 


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